México tardará hasta 13 años en explotar el litio, según expertos - País
El presidente de México, López Obrador, busca nacionalizar el litio, pero el país tardará hasta 13 años en explotarlo, según expertos.

El presidente de México, López Obrador, busca nacionalizar el litio, pero el país tardará hasta 13 años en explotarlo, según expertos.

En los últimos 12 meses, el precio del litio se quintuplicó en China, principal nación que lo consume. Esto, llamó la atención de las empresas y gobiernos por la por la importancia que está ganando para el desarrollo de baterías; base importante para autos eléctricos y el almacenamiento de electricidad en los hogares.

No obstante, no todos los yacimientos en el mundo son iguales, y en México, donde apenas hay una naciente industria interesada en su exploración y extracción, podría tardar de siete a 13 años en encontrar un modelo de negocio productivo y en este proceso gastar más de 780 millones de dólares.

En la conferencia matutina del 8 de abril, AMLO dijo que en caso de que la reforma eléctrica fuera aprobada, mandaría una iniciativa para modificar la Ley Minera que, el no ser constitucional, no requiere de dos terceras partes del congreso; sino que podría pasar con mayoría simple.

Desde octubre del año pasado, el presidente incluyó al litio como un mineral de explotación exclusiva del Estado en la reforma eléctrica; incluso en febrero de 2022 se anunció la creación de una empresa especializada si se llega a aprobar la iniciativa.

Factibilidad

El presidente del Colegio de Ingenieros de Minas, Metalurgistas y Geólogos de México (CIMMGM), Armando Alatorre, dijo que primero deben invertirse entre 50 y 100 millones de dólares para la fase de exploración; proceso que puede durar de 5 a 10 años. Dependiendo el resultado se necesitará después montar la infraestructura necesaria para explotarlo más adelante conforme a las necesidades del proyecto.

Como punto de referencia para prever lo que conlleva construir esta planta, se toma el único proyecto en el país de este elemento: Sonora Lithium. De acuerdo con el reporte técnico sobre el estudio de factibilidad de dicho yacimiento, la primera etapa de la construcción y equipamiento de esta planta conllevaría una inversión aproximada de 343 millones de dólares, cifra que para la segunda etapa sería de 339 millones. En total, la cifra prevista para la planta es de 682 millones de dólares.

El reto

El único yacimiento de litio descubierto hasta ahora en México, fue reconocido por Mining Technology como el proyecto de este mineral con mayores reservas probadas a escala mundial, con 243.8 millones de toneladas. Este se encuentra en arcillas, es decir, que el único proceso de extracción resulta uno de los más costosos y de los que menor cantidad de concentrado de litio se obtiene.

Hasta el momento, en el mundo se descubrieron tres formas distintas en las que se ubica el litio sobre rocas: en pegrmatitas; en salmueras; y en arcillas.

Como es el caso de México, el litio en arcillas se encuentra en masas grandes de roca, en mezclas químicamente complejas, que requieren procesos costosos para poder aislar el litio y después, concentrarlo. Al final, el concentrado obtenido tiene menos de 0.5 por ciento de litio.

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